Beira Baixa – antiga província de Portugal

Beira Baixa

A Beira Baixa, uma das onze antigas províncias tradicionais determinadas em 1936. Confina com as regiões

– da Beira Alta a norte,

– da Beira Litoral a noroeste,

– do Ribatejo, a sudoeste,

– da Estremadura a oeste,

– e do Alto Alentejo a sul.

Faz fronteira com Espanha, a leste.

Abrange uma área de aproximadamente 7 800 km2 e compreende 13 concelhos: 11 do distrito de Castelo Branco, um do distrito de Coimbra e um do distrito de Santarém.

O relevo e o clima

O relevo é montanhoso, com destaque para as serras da Estrela e da Gardunha, embora se encontrem também extensas áreas aplanadas, como a Cova da Beira e Idanha. O clima apresenta fortes contrastes entre o Inverno, chuvoso e frio, e o Verão, seco e bastante quente. Na serra da Estrela a queda de neve é frequente durante o Inverno.

A agricultura da região tem beneficiado de empreendimentos hidroagrícolas, pelo que as culturas de regadio têm uma importância significativa, com destaque para a fruticultura.

A Beira Baixa apresenta, nos seus principais pratos típicos, peixes de rio, lebre, perdiz e cabrito; cogumelos, castanhas e queijo da região; tigeladas e bolos de canela, de mel e de azeite.

Na economia da Beira Baixa destacam-se as indústrias de lanifícios, do fabrico de produtos alimentares e de transformação da madeira. O comércio e os serviços encontram-se desenvolvidos nas três cidades da região: Castelo Branco, Covilhã e Fundão.

Influências antigas

A Beira Baixa manifesta diversas influências étnicas, que provêm das tradições moçárabes. As insistentes perseguições religiosas e políticas imprimiram às populações características das quais se encontram ainda traços bem definidos.

As romarias nesta região são menos vivas, revelando uma certa tristeza. Um facto curioso é que, mais do que em qualquer outra região de Portugal, as festas deste povo têm um fundo acentuadamente pagão.

Mas ao lado desse paganismo sobressai também o sentimento religioso, que se revela no culto à Virgem e ao Espírito Santo.

De entre os monumentos da Beira Baixa, merecem destaque

– o Soterrado, em Idanha-a-Velha, grande preciosidade romano-visigótica,

– os castelos, alguns dos quais de fundação romana ou árabe,

– e algumas igrejas e capelas.

Os vestígios arqueológicos são numerosos em diferentes pontos da região, encontrando-se ruínas de pontes, castros, muralhas, antas e troços de estradas do período romano e de períodos anteriores.

Beira Baixa. In Diciopédia X [DVD-ROM]. Porto : Porto Editora, 2006. ISBN: 978-972-0-65262-1