Cultura do Chícharo renasce em Alvaiázere

 

O chícharo é um legume seco muito apreciado pelas gentes das aldeias serranas das beiras onde os solos são áridos e pobres e a abundância de rochas calcárias torna-os menos férteis. Sem necessidade de grandes cuidados nem terra com muito amanho, esta leguminosa enfrenta a seca como o beirão resiste à vida árdua de uma lavoura cuja abundância pouco vai além de um punhado de chícharos.

De forma irregular, o seu aspecto assemelha-se mais ao tremoço e ao grão-de-bico, embora exista quem o confunda com o feijão-frade. Porém, difere no paladar que se apresenta suave e aveludado, combinando preferencialmente com o bacalhau assado. Porém, ele acompanha com quase toda a espécie de alimentos, desde o entrecosto às petingas, a morcela de arroz e os chocos, surgindo ainda em sopa ou transformada em licores. De início, o chícharo era simplesmente confeccionado em broa de milho, untada de azeite e a acompanhar o bacalhau assado com cebola crua.

Rico em proteínas, hidratos de carbono e sais minerais, o chícharo era pelos agricultores mais abastados servido como forragem aos animais. Mas, em casa dos mais pobres, ele constituía a base da sua dieta alimentar. Associado, portanto, a tempos mais difíceis, a sua cultura foi caindo em desuso à medida que as condições de vida foram melhorando.

A organização regular de um certame com vista à divulgação do chícharo, associado a outras actividades de carácter cultural, passou a atrair a Alvaiázere numerosos visitantes desejosos de provar a iguaria. Esta iniciativa veio contribuir para inverter a situação que até então se verificava e o chícharo passou a ser de novo cultivado. E, o seu consumo tornou-se de tal modo apreciado que importantes unidades hoteleiras passaram a incluí-lo nos seus cardápios.

Também a localidade de Santa Catarina da Serra, situada no maciço calcário da Serra d’Aire, seguiu as pisadas de Alvaiázere e passou a realizar uma iniciativa semelhante. E, mais recentemente, o chícharo deu origem à constituição de uma confraria apostada na sua divulgação.

Acredita-se que o chícharo, do latim cicer, tenha a sua origem no Mediterrâneo Oriental. Entre nós, a sua cultura foi seguramente introduzida pelos árabes, razão pela qual predomina nas regiões mais a sul de Portugal onde a sua influência foi mais marcante. De resto, a toponímia de Alvaiázere identifica claramente a sua proveniência árabe, aludindo a Al Baiaz que sugere a existência de uma falcoaria. Mas, no que respeita à divulgação do chícharo, o apelo é bastante eloquente:

– Venha provar o património!

Carlos Gomes, Jornalista, Licenciado em História

 

 

Receitas com chícharos (Alvaiázere – Leiria)

 

Sopa de Chícharos

Ingredientes

300g de Chícharo

1 Cebola grande

500g de Batatas

600g de Bacalhau

Azeite q.b.

Sal q.b.

Coentros q.b.

Confecção

Escolha, lave e deite o chícharo numa tigela funda, coberto com água fria, de um dia para o outro. Depois de demolhado coza-o numa panela de pressão.

Já cozido coloca-o numa panela com água juntamente com a cebola e as batatas cortadas em cubos. Quando levantar fervura junte o bacalhau. Depois de tudo cozido sirva-a num tacho de barro com coentros.

 

Rissóis de Chícharo

Ingredientes

Recheio

500g de Chícharo

500g de Açúcar amarelo

1 Pau de canela

1 Casca de limão

Massa

500g de Farinha

1 Chávena de vinho branco

½ Chávena de gordura vegetal

½ Chávena de água morna

Sal q.b.

Confecção

Depois de demolhado, coza o chícharo, tire a pele e passe pelo passe-vite.

Num tacho, junte ao puré de chícharo, o açúcar, canela e a casca de limão. Vá mexendo, em lume brando, até formar ponto (cerca de 10min).

Retire do tacho para um pirex pouco fundo e deixe arrefecer bem.

Para a massa, junte muito bem todos os ingredientes e prepare uma massa elástica, mas não pegajosa (adicione a água aos poucos).

Estenda a massa em camadas finas, deite uma colher de chá do recheio, cubra com outra camada de massa e frite.

 

Chícharo com couves miúdas e petingas fritas

Ingredientes

1kg de Chícharo

300g de Batatas

Couve-galega (+/- 30 folhas)

Sal q.b.

Azeite q.b.

Petingas

Confecção

Deixe os chícharos de molho de um dia para o outro. Coloque numa panela e coza-os.

Coza também à parte as batatas cortadas às rodelas e a couve-galega cortada miúda.

Misture os chícharos e depois de tudo bem cozido, tempere com azeite.

Acompanhe com petingas fritas.

 

Carne de Alguidar com Arroz de Chícharo

Ingredientes

2 Kg Carne de porco do lombo

1 Colher de sobremesa de pimentão-doce

4 Dentes de alho

Pimenta q.b.

3 Colheres de sopa de azeite

Sal q.b.

1 Copo de vinho branco

Preparação

Confecção

Tempere a carne com todos os ingredientes e deixe a marinar de véspera.

No dia seguinte coloque a carne numa frigideira com banha ou margarina, até alourar.

Quando a carne estiver frita sirva-a acompanhada de arroz de chícharo.

 

Arroz de Chícharo

Ingredientes

1 Cebola média

1dl de Azeite

250g de Chícharo

200g de Arroz

Sal q.b.

1 Dente de alho

Confecção

Coloque num tacho cebola picada, o azeite e um dente de alho. Deixe alourar. Coza os chícharos, previamente demolhados, num tacho à parte.

Quando os chícharos estiverem cozidos, junte-lhes o arroz e o preparado anterior.

 

Chicharada popular

Ingredientes

450g de Carne de vaca

1kg de Chispe de porco

½ Cabeça de porco

½ Kg de chícharos

1 Couve lombarda

1 Chouriço

1 Farinheira

Cominhos q.b.

Sal q.b.

Confecção

Lave e raspe bem a carne de porco. Ponha em salmoura no dia anterior do cozinhado, coza a carne em água. Coloque a carne de vaca por baixo, uma vez que é mais rija e deixe ferver em lume brando, quando estiver cozida retire a carne para um tabuleiro para arrefecer.

De seguida corte-a aos pedaços.

Ponha o chícharo a cozer na água do preparado. No fim de cozido adicione a couve e deixe-a cozer, de seguida junte o enchido ao preparado da carne e deixe apurar alguns minutos e veja se tem sal suficiente. Junte alguns cominhos.

Sirva com arroz branco.

 

Pudim de Chícharo

Ingredientes

200g de Chícharo

500g de Açúcar amarelo

50g de Manteiga

8 Gemas

2 Claras

Raspa de limão

Açúcar para caramelizar a forma

Preparação

Confecção

Depois de demolhados, escorra os chícharos e reduza a puré. Leve ao lume com um pouco de água. Deixe ferver até obter ponto de pérola.

Junte o chícharo à calda de açúcar. Mexa muito bem.

Bata as gemas com as claras e junte-as em fio ao puré de chícharo. Junte a manteiga e a raspa de limão.

Leve novamente ao lume e, mexendo sempre, deixe engrossar.

Leve o preparado ao forno, em forma caramelizada e deixe cozer em banho-maria. Desenforme e deixe arrefecer.